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赤ピーマンの色素成分がコレステロールを改善する

キーワード: 脂質異常症(高脂血症) 健康食品

 野菜は、ビタミンやミネラル、食物繊維が豊富に含まれる体に良い食品だ。生鮮食品売場で見かけることの多い「赤ピーマン」の色素成分に、善玉コレステロールを上昇させる作用があることを実験で確かめたと発表された。

 緑黄色野菜の代表ともいえるピーマンは、ビタミンCやビタミンE、体内でビタミンAに変換されるカロテン、食物繊維など、体に良いとされる栄養素を豊富に含んでいる。赤ピーマンに含まれる「カプサンチン」というカロテノイド(カロテン)は赤色の色素成分で、「活性酸素を抑える」、「がん予防につながる」、「LDLコレステロール低下させる」といった効果があると考えられている。

 HDLコレステロールは、血管の壁などにはりついたコレステロールを肝臓へ持ち帰る働きがあり、動脈硬化の進行を抑える作用があることから「善玉コレステロール」と呼ばれる。

 肥満やメタボの人ではHDLコレステロール値が低くなりやすく、死亡数の多い心疾患や脳血管疾患といった深刻な病気の原因となる動脈硬化はHDLコレステロールが低下していると進行しやすくなる。日本動脈硬化学会など8学会が2005年に策定したメタボリックシンドロームの診断基準でも、低HDLコレステロール(40mg/dL未満)が項目に含まれる。

赤ピーマンで善玉コレステロールが改善
 カゴメ総合研究所は、実験用ラットを5群に分け、カプサンチンを含まない通常飼料、赤ピーマンの凍結乾燥物を加えた飼料、赤ピーマンの抽出物を加えた飼料などをそれぞれ2週間摂取させた後、血中脂質(総コレステロール、中性脂質、HDLコレステロール)を調べる実験を行った。

 その結果、赤ピーマン群では対照群に比べ、血中のHDLコレステロール濃度が上昇することを確かめた。精製カプサンチンを添加した群でも上昇しており、カプサンチンが有効成分だと分かった。

 また、ラットを3群に分け、カプサンチンを含まない通常飼料と、精製カプサンチンを濃度を変え加えた2種類の飼料をそれぞれ与えた。その結果、カプサンチンを与えたラットでは、HDL中にコレステロールを取り込む作用のある蛋白質や、コレステロール代謝に関連する酵素などが増えることが分かった。

 同研究所はこれまで、赤ピーマンの摂取がHDLコレステロールを上昇させることを動物やヒトを対象とした試験でも確かめている。今回の実験について「赤ピーマンを食べることの良さが科学的に確かめられた。野菜をとりいれたバランスの良い食生活に赤ピーマンを加えることで、動脈硬化や心疾患の予防効果を期待できる」としている。

 研究論文は英国栄養学会が発行する「British Journal of Nutrition」に受理されており、9月に名古屋で開催される日本食品科学工学会第56回大会などで発表される予定。

カゴメ研究開発だより(カゴメ(株))(リリース)

(Terahata)

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