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「肥満になると血圧が上がる」メカニズムを解明 東北大

キーワード: 高血圧 肥満症/メタボリックシンドローム 脂肪肝/NAFLD/NASH

 肥満になると高血圧になるメカニズムを東北大大学院医学系研究科の片桐秀樹教授(代謝学)、宇野健司助教(分子代謝病態学)、岡芳知教授らの研究グループが解明した。肝臓に脂肪がたまったときに生じる神経信号が関与し、高血圧が引き起こされるという。
体重を増やさないメカニズムが高血圧を誘発
 摂取エネルギーが消費エネルギーを上回ると、余分なエネルギーは中性脂肪などにつくりかえられ、体にたくわえられる。中性脂肪は内臓脂肪や皮下脂肪に加え、肝臓にも蓄えられる。

 研究者らによると「もともと体には過食の際に代謝を活発にし、体重が増えないようにするメカニズムが備わっている」という。肝臓には摂取エネルギーに応じて脂肪の蓄積量が変える「調整機能」がある。肝臓がエネルギー蓄積のセンサーとして働き、栄養をとりすぎると基礎代謝を活発にし、体重が増えないように調節していると考えられている。

 しかし現代人の食生活では、過食や多量飲酒などでエネルギーのとりすぎが日常化している。そのため、肝臓に備わっている体を守るためのに調整機能が、逆に交感神経を活性化させてしまい、高血圧の発症につながっているおそれがあるという。

肝臓からの神経信号が関与 メタボの新たな治療法へ
 交感神経が活性化すると血圧が上昇し、肥満の人では交感神経が活性化しやすい傾向があることは、これまでも分かっていた。

 研究グループは以前の研究で、肝臓に脂肪が蓄積したときに出る神経信号が、過食時に交感神経活動を高め、代謝を活発にすることを発見。肝臓がエネルギー蓄積のセンサーとして働き、体重をすぐに増えないようにしていることを解明していた。

 肥満でないマウスを使い、肝臓の脂肪を増やす遺伝子を注入したところ、血圧が上昇することを確認。この肥満マウスで肝臓が発信する神経信号を遮断すると、血圧上昇が起こらなかった。さらに、肥満のマウスでも神経信号を遮断すると、非肥満のマウスと同様に血圧が上昇しなかった。この神経信号が肥満の際の血圧上昇に関わることを突き止めた。

 過食や運動不足などの生活習慣が原因となる肥満は、糖尿病・高血圧・高脂血症などを併発し、メタボリックシンドロームにつながる。メタボ患者では、動脈硬化が起こりやすく、患者数も増えており、医学的にも社会的にも大きな問題となっている。

 研究者らは研究成果について「メタボリックシンドロームの主徴候である高血圧が生じるメカニズムを解明し、発症機序にもとづく新たな治療法の開発にもつながる」と述べている。

 研究は、欧州循環器学会誌「European Heart Journal」オンライン版に8月9日付で発表された。

「肥満になると血圧が上がる」メカニズムを解明 〜メタボリックシンドロームの発症機序明らかに〜(東北大学 2011年8月9日)
Hepatic peroxisome proliferator-activated receptor-γ--fat-specific protein 27 pathway contributes to obesity-related hypertension via afferent vagal signals
European Heart Journal, 2011, doi: 10.1093/eurheartj/ehr265

(Terahata)

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