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カフェイン入り栄養ドリンクに注意 不整脈の報告も

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 カフェイン入り栄養ドリンクを一度に大量に飲むと、心臓に負担がかかり危険な場合があると、米国で注意が呼びかけられている。カフェインの大量摂取による死亡例も報告されている。

 メリーランドに在住していた14歳の少女が、カフェインを含む栄養ドリンクを一度に約700mL飲み、不整脈を発症し死亡した。少女が飲んだカフェインの量は480mgで、350mLの缶入りコカコーラ14缶分のカフェイン量に相当する。検視結果によると、死亡の原因は「カフェインの毒性による不整脈」だった。

 この事件を受けて、米国食品医薬品局(FDA)は、米国で販売されている栄養ドリンクの安全性について調査を開始した。その結果、この10年間に栄養ドリンクとの関連を否定できない死亡事故が13件あることが分かった。

 栄養ドリンクの多くにカフェインが高濃度に含まれる。米国で販売されている栄養ドリンクには、1缶にカフェインが一般的なコーヒーの3倍以上含まれるものもあるという。

 カフェインには、中枢神経を興奮させる作用がある。適度に摂取すると、眠気や疲労感の消失、思考力の増進、運動機能の亢進といった作用を得られる。しかし、大量に摂取すると、不眠、神経質、心悸亢進、不整脈、胃腸障害などの症状があらわれることがある。

 「カフェインを含む栄養ドリンクを大量に摂取すると、心拍数と血圧の上昇が起こり、心臓に負担がかかることがあります」と、テキサス大学医学部のジョン ヒギンス博士(心臓病)は話す。

 栄養ドリンクに含まれる興奮作用をもたらす成分はカフェインだけではない。栄養ドリンクによっては、ガラナ、アサイーベリー、タウリン、朝鮮人参、カルニチン、イノシトール、イチョウエキスなどを含むものもある。タウリンなどは、食品に含まれる量であれば安全だが、カフェインやサプリメント、ハーブなどとの相互作用については十分なデータがない。

 これらの成分をカフェインといっしょに摂取すると、穏やかではあっても緊張を高めるなど向精神作用をもたらす可能性があると、専門家は指摘している。一度に大量に摂取すると、特に降圧薬や血糖降下薬、抗血小板薬、抗凝血薬などを服用している人では、危険な場合があるという。

 栄養ドリンクの問題点はもうひとつある。糖分が多く含まれ、高カロリーのものがあるということだ。特に子供が高カロリーの栄養ドリンクを頻繁の飲むと、小児肥満の原因になるだけでなく、成長してからの不健康な食習慣につながるおそれがある。

 低カロリー甘味料を使用した栄養ドリンクも増えているが、カフェインなどの含有量が依然として多いので、子供が飲む場合は注意が必要だと、専門家は指摘している。。

 米国では若い世代を中心に、栄養ドリンクとアルコールをカクテルにして飲むのが流行っているが、これも危険を伴う。カフェインとアルコールの両方の中毒症状が起こりやすくなり、アルコール依存にもなりやすいという研究報告もある。

 カフェインとアルコールの組合せに注意した方が良いと専門家は指摘している。ニューヨーク市などが、飲食店でアルコールとカフェインを混ぜた飲み物を売ることを禁止している。

Energy "Drinks" and Supplements: Investigations of Adverse Event Reports(米国食品医薬品局)

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カフェイン入り栄養ドリンクの過剰摂取は体に害

(Terahata)

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