一般社団法人 日本生活習慣病予防協会 JPALD
生活習慣病
生活習慣病

動脈硬化

どんな病気?

 動脈とは、心臓から送り出した血液をからだの隅々へと運ぶ血管です。

 健康な動脈には、からだの隅々(例えば内臓や足など)が必要としている血液を送り届けるために必要な十分な太さがあります。また動脈は血流に合わせて拡張と収縮を繰り返しているしなやかな血管で、それによって血液が滞りなく、かつ適度なスピードで、より先(からだの末梢)へと流れていきます。このように本来、十分に太くて柔軟な動脈が、何かしらの原因で狭くなったり、硬く変化してしまう病気が動脈硬化です。

 動脈硬化が進行すると、内臓や足などが必要としている血液が十分に届かなくなります。この進行過程は、途中までは非常にゆっくりしていて、自覚症状に現れません。しかし、動脈硬化がある程度まで進行すると、血液の流れが途絶えてしまうという現象が起きることがあります。しかもその現象は、ほんの瞬間的に起こります。

 この現象が、心臓の筋肉に血液を送っている動脈(冠動脈)で起こると心筋梗塞、脳の動脈で起こると脳梗塞の発作です。どちらも命につながりかねない危険な病気です。そのような病気を発症するまで、動脈硬化は自覚症状に現れずに進行します。

数字で見る動脈硬化

  • 日本人の4人に1人
    動脈硬化による心臓や脳の病気で亡くなる

動脈硬化の予防と治療

 動脈硬化が進む最大の原因は、加齢(年をとること)ですが、それ以外に、男性であること(女性の場合は閉経後)、喫煙、肥満、メタボリックシンドローム、脂質異常症(高脂血症)、糖尿病、高血圧などが該当し、これらを危険因子と呼んでいます。加齢や男性などの危険因子は仕方ないことですが、それら以外は取り除ける危険因子です。

 例えば、喫煙しているのであれば禁煙、肥満やメタボリックシンドロームに該当するなら食事や運動に気を付けて減量することです。また、脂質異常症(高脂血症)、糖尿病、高血圧などがある場合にも、それらの病気をきちんと治療し続けていれば、動脈硬化の進行を遅らせることが可能です。

 なお、動脈硬化の進行の程度を判定する方法として、首の動脈に超音波を当てて血管が細くなっていないかを調べる方法や、手足の血圧の比や血流速度から動脈の状態を推測する方法などがあります。

関連する生活習慣病

の数が多いほど関連が強いことを意味します。

★★★
心筋梗塞は動脈硬化によって起こる病気です
★★★
動脈硬化はこれらの病気の重大な危険因子です
★★☆
これらの病気は動脈硬化を引き起こす危険因子です
★☆☆
CKDは動脈硬化の進行と関連する因子の一つです

さらに詳しく

2015年12月 公開
2016年01月 更新

「動脈硬化」に関するトピック

2018年06月07日
対談「女性と生活習慣病予防」一無、二少、三多で健康長寿
2018年05月24日
2018年度東京CDE・CDS受験者用講習会7月より募集開始
2018年05月07日
大豆から食べる「大豆ファースト」で食後の血糖値の急上昇を改善
2018年03月05日
PCSK9阻害薬の適正使用フローチャート 動脈硬化学会が見解を表明
2018年02月15日
「足の冷え」「むくみ」は血管の老化が原因 足の動脈硬化を改善
2018年02月14日
【全国生活習慣病予防月間講演会レポート】「生活習慣病」と「がん」その予防に共通するキーワードは?
2018年01月17日
「腸内環境」を整えアンチエイジング 腸内細菌の多様性が長寿の秘訣
2017年12月12日
食塩の摂取量を減らすと医療費を削減できる 「減塩」の効果は大きい
2017年11月07日
朝食を食べないと動脈硬化のリスクが2倍に上昇 朝食は大切な食事
2017年10月06日
「血糖値スパイク」を食事と運動で改善 「糖をはかる日」講演会(1)

「動脈硬化」の調査・統計

2012年06月07日
生活習慣病による年間死亡数は3,600万人、2030年には5,500万人に 2012年世界保健統計(WHO)
糖尿病ネットワーク 患者さん・医療スタッフのための糖尿病の総合情報サイト
糖尿病リソースガイド 医師・医療スタッフ向け糖尿病関連製品の情報サイト
日本健康運動研究所 健康づくりに役立つ情報満載。運動理論から基礎、応用を詳細に解説
大人の健康生活ガイド 30代以上の中高年者に関する健康情報を提供
セルフメディケーション・ネット セルフメディケーションの基礎から薬の知識までさまざまな情報を提供
日本くすり教育研究所 小・中学校で「くすり教育」を担う指導者をサポート
病気別BEST100サイト 知りたい病気の最新情報がすぐにわかる、病気サイトの百科事典