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生活習慣病
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脳梗塞

どんな病気?

 日本人の死亡原因の第4位が脳の血管の病気なのですが、その多くが脳梗塞です。脳梗塞をいったん発病すると、たとえ命が助かったとしても、多くの場合、麻痺などの後遺症が残ってしまいます。

 脳梗塞は文字どおり、脳に梗塞が起きる病気です。梗塞とは、ある部分で血液の流れが止まってしまい、必要な血液を得られない箇所の細胞が死んでしまうことです。脳の細胞はほとんど再生しないので、脳梗塞で失われた機能は取り戻せません。ですから命が助かっても、後遺症が残ってしまうのです。

 脳梗塞の原因は、大きく分けて二つあります。一つは脳の血管そのものに起こる動脈硬化(脳血栓症)です。脳の動脈硬化が進んで血管の内部が狭くなり、血液の流れが悪い部分ができていると、ちょっとした血圧の変化などをきっかけに、その部分に血栓(血の塊)ができて、血液の流れを完全に塞いでしまいます。

 もう一つは、脳でなく心臓の出来事によるもので、その大部分は、代表的な不整脈である心房細動の結果、心臓の中にできた小さな塞栓が血液の流れに乗って脳の血管に運ばれてきて、そこで血流を塞いでしまう(脳塞栓症)という、起こり方です。

 脳梗塞の発作が起きると、手足のしびれや麻痺、ろれつが回らないといった症状が現れ、時間とともにひどくなっていきます。これらの症状が突然現れたら、躊躇せずに救急車を呼ぶことが、なにより大切です。

数字で見る脳梗塞

  • 脳血管疾患の患者数は、117万9,000人 詳しく見る ▶
  • 脳血管疾患の年間医療費は、1兆7,730億円 詳しく見る ▶
  • 脳梗塞の年間死亡数は、6万6,058人 詳しく見る ▶
  • 脳卒中による年間死亡者数13万人のうち、約6割が脳梗塞
  • 介護が必要になる原因の第1位約2割が脳梗塞などの脳卒中

脳梗塞の予防と治療

 脳の血管の中で血栓や塞栓が血流を止めてしまうのが、脳梗塞の原因です。ですから、脳梗塞の予防には、血栓ができにくいように、血液を固まりにくくしておくことが、これの予防につながります。いわゆる「血液サラサラ」の状態が良いわけです。

 注意したいことは、こまめに水分を補給することです。からだが脱水傾向にあるとき、血液は濃縮されてドロドロになり、固まりやくすくなります。つまり、脳血栓による脳梗塞が起きやすくなります。脳梗塞は高齢者に多い病気ですが、高齢者はからだの水分が少なくなっても喉の渇きをあまり感じないことがあります。ですから例えば夜寝る前に、また夜中トイレに起きたときなどに、コップに3分の1から半分程度の水を飲むと良いでしょう。

 なお、脳血栓を来す動脈硬化の予防には、その危険因子である高血圧や脂質異常症(高脂血症)、糖尿病などをきちんと治療すること、そして禁煙が必要です。一方、脳塞栓による脳梗塞については、心房細動など、不整脈の管理が重要です。 心房細動による脳塞栓を防ぐ目的で、血液を固まりにくくする薬が処方されるケースも、近年増えています。

 脳梗塞の発作が起きてしまったときに大切なことは、1分でも早く専門的な治療を受けることです。治療開始までに要した時間の長短が、発作後の予後(命が助かるか否かや、麻痺の程度)に大きく関係してきます。後遺症が残った場合、リハビリテーションを始めます。初めは大変つらいものですが、必ず少しずつ良くなっていきますから、希望を持って続けてください。

 なお、脳梗塞の発作と同じような症状が現れて、ごく短時間で自然に治る「一過性脳虚血」という発作があります。これは本格的な脳梗塞の前触れであることが多いので、治ったからといって安心せずに、すぐに診察を受けてください。

関連する生活習慣病

の数が多いほど関連が強いことを意味します。

★★★
脳梗塞の重大な危険因子です
★★☆
脳梗塞と同様に、動脈硬化が進行すると起こる病気です
★★☆
脳梗塞とともに脳卒中(脳血管疾患)に含まれる病気です
★★☆
脳梗塞の主要原因です
★☆☆
これらの病気は脳梗塞を引き起こす動脈硬化の危険因子です

さらに詳しく

2015年12月 更新

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「脳梗塞」の調査・統計

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脳血管疾患の年間医療費は1兆7,821億円 平成26年度 国民医療費の概況
2016年10月13日
脳血管疾患の死亡数は年間11万1,973人 厚生労働省「平成27年 人口動態統計(確定数)の概況」より
2016年10月13日
脳梗塞による死亡数は年間6万4,523人 厚生労働省「平成27年 人口動態統計(確定数)の概況」より
2016年04月19日
脳血管疾患の総患者数は117万9,000人 厚生労働省「平成26年患者調査の概況」より
2015年11月10日
脳血管疾患の年間医療費は1兆7,730億円 平成25年度 国民医療費の概況
2015年11月10日
脳血管疾患の年間医療費は1兆7,772億円 平成25年度 国民医療費の概況
2015年11月09日
脳梗塞による死亡数は年間6万6,058人 厚生労働省「平成26年 人口動態統計(確定数)の概況」より
2014年11月25日
脳血管疾患の年間医療費は1兆7,772億円 平成24年度 国民医療費の概況
2014年09月22日
脳梗塞による死亡数は年間6万9,967人 厚生労働省「平成25年 人口動態統計(確定数)の概況」より
2014年05月01日
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